Una isla de plástico conformada en el Océano Pacífico ya es considerada un continente por su gran tamaño

Una isla de plástico conformada en el Océano Pacífico ya es considerada un continente por su gran tamaño

La isla de plástico cubre aproximadamente 1,6 millones de kilómetros cuadrados y contiene alrededor de 80.000 toneladas de plástico en constante crecimiento.

Foto: Getty images.
  • Kim Ramos | 14-05-2024.9:17 pm.

Hace más de dos décadas, el capitán y oceanógrafo estadounidense Charles Moore descubrió lo que hoy se conoce como la isla de plástico del Pacífico, que ya es considerada un continente por su inmenso tamaño.

En el océano Pacífico, en 1997, Moore se encontró con un vasto mar de plástico que tardó siete días en cruzar. Este viaje marcó el hallazgo de  una gigantesca masa de desechos que ha evolucionado hasta convertirse en un continente en sí mismo.

Conocido también como el “Gran Parche de Plástico del Pacífico”, este fenómeno ha sido objeto de estudios científicos y según un informe publicado en la revista Sature en 2018 y actualizado en 2023, la isla de plástico cubre aproximadamente 1,6 millones de kilómetros cuadrados y contiene alrededor de 80.000 toneladas de plástico en constante crecimiento.

A pesar de su inmensa extensión, esta “isla” plástica es en su mayoría invisible para los satélites debido a que está compuesta en un 94% por diminutos fragmentos de plástico que se desprenden de objetos más grandes por efecto de la erosión y otros agentes ambientales.

La denominada “Gran Zona de Basuras del Pacífico” (Great Pacific Garbage Patch, GPGP) es el resultado de la convergencia de corrientes marinas que arrastran millones de toneladas de desechos plásticos hacia un punto estático conocido como el giro del Pacífico Norte. 

En este lugar, las corrientes rotativas forman torbellinos que concentran y cohesionan los desechos plásticos, creando una sopa tóxica que afecta gravemente la vida marina y el equilibrio ecológico.

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Aunque la mayoría de las personas imaginan una isla visible de basura, la realidad es mucho más alarmante. La isla de plástico del Pacífico está principalmente compuesta por microplásticos, que representan el 94% de su composición total. 

Estos diminutos fragmentos plásticos son consumidos por animales marinos, lo que provoca daños irreparables en los ecosistemas marinos y tiene consecuencias directas en la cadena alimentaria, incluida la dieta humana.

No obstante, un estudio reciente reveló que la isla de plástico está sirviendo como hábitat para diversas especies marinas, como anémonas, hidroides y pequeños crustáceos llamados anfípodos. 

Estas “comunidades neopelágicas” se han adaptado al plástico y están prosperando en un entorno que antes era inalterado por la presencia humana.

Sin embargo, la proliferación de microplásticos plantea una amenaza grave para la vida marina y, en última instancia, para la salud humana. Miles de animales marinos mueren cada año por la ingestión de plásticos, y la presencia de microplásticos en la cadena alimentaria humana plantea riesgos para la salud pública.

Si no se toman medidas urgentes para abordar esta crisis ambiental, las proyecciones indican que para 2050 podríamos enfrentar una avalancha de desechos plásticos que superará cualquier capacidad de gestión y tendrá consecuencias catastróficas para los ecosistemas marinos y terrestres.

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