Por primera vez detectan resplandor verde en atmósfera de Marte

Por primera vez detectan resplandor verde en atmósfera de Marte

Esa luminosidad verdosa es el resultado de la interacción de los átomos de oxígeno con la luz solar

Daniel Umanzor
  • Daniel Umanzor | 16-06-2020.3:11 pm.

Un equipo de investigadores de la misión ExoMars, liderada por la Agencia Espacial Europea (ESA), ha detectado un resplandor verde en la atmósfera de Marte. Se trata de la primera vez que esa emisión se observa alrededor de un planeta que no sea la Tierra, informó este lunes la institución en un comunicado.

De acuerdo con los científicos, las atmósferas de los planetas, incluyendo la Tierra y Marte, brillan constantemente durante el día y la noche y ese resplandor verde es el resultado de la interacción de los átomos de oxígeno con la luz solar.

“Una de las emisiones más brillantes vistas en la Tierra proviene del brillo nocturno. Más específicamente, de átomos de oxígeno que emiten una longitud de onda de luz particular que nunca ha sido vista alrededor de otro planeta”, afirmó Jean-Claude Gérard de la Universidad de Lieja en Bélgica, autor principal del estudio publicado en la revista Nature Astronomy.

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“Las observaciones en Marte concuerdan con los modelos teóricos anteriores, pero no con el brillo real que hemos visto alrededor de la Tierra, donde la emisión visible es mucho más débil”, dijo Jean-Claude Gérard. “Esto sugiere que tenemos más que aprender sobre cómo se comportan los átomos de oxígeno, lo que es muy importante para la comprensión de la física atómica y cuántica”, agregó.

Desde hace unos 40 años, según el científico se había predicho que este fenómeno existiera en el planeta rojo.  Para captar el resplandor, el equipo utilizó un modo especial del orbitador robótico Trace Gas Orbiter (TGO), que  desde octubre de 2016 orbita el planeta con un conjunto de instrumentos avanzados, que incluyen un espectrógafo ultravioleta y visible.