Una mujer y sus dos hijos murieron asfixiados en Nepal luego de que se vio obligada a dormir en un cobertizo sin ventanas durante su período, dijo la policía el jueves, las últimas víctimas de una antigua practica hindú que fue prohibida hace más de una década.

Amba Bohara, de 35 años, y sus hijos, de 12 y 9 años, habían encendido un fuego el martes por la noche para mantenerse calientes en la choza de piedra y barro helado, pero fueron descubiertos muertos a la mañana siguiente por su suegro en Bajura, en el oeste de Nepal, dijo la policía.

La práctica de “chhaupadi” destierra a las niñas y mujeres que menstrúan a los cobertizos o chozas de animales durante la duración de su período, cuando se considera que son impuras. “Murieron por asfixia porque no había ventilación y habían cerrado la cámara para combatir el frío”, dijo el oficial de policía Uddhav Singh Bhat a la Fundación Thomson Reuters por teléfono.

“Sacamos sus cuerpos con extremidades quemadas”. La antigua tradición fue ilegalizada en 2005, pero sigue prevaleciendo en el remoto oeste de Nepal. La exclusión menstrual deja a las mujeres en riesgo de mordeduras de serpientes, ataques de animales salvajes y violaciones. Algunas comunidades temen la desgracia, como un desastre natural, si las mujeres y niñas que menstrúan no son enviadas. Se les prohíbe tocar una variedad de artículos, como leche, ídolos religiosos y ganado, y deben comer frugalmente.

Las mujeres y las niñas que menstrúan tampoco tienen permitido reunirse con otros miembros de la familia o aventurarse durante su período.

La costumbre ha provocado varias muertes, a pesar de que el gobierno introdujo condenas de tres meses de cárcel y multas de 3.000 rupias ($ 27). El año pasado, una mujer murió asfixiada después de ser desterrada; en 2017, un adolescente murió después de una mordedura de serpiente.

Los activistas de derechos humanos dicen que los esfuerzos del gobierno para poner fin a la práctica han sido inadecuados e instaron a un monitoreo más estricto. “Que una mujer muera con sus hijos durante la menstruación es una de las mayores tragedias”, dijo Mohana Ansari, de la Comisión Nacional de Derechos Humanos.

Los funcionarios dicen que luchar contra las actitudes de siglos de antigüedad no es fácil. “El gobierno ha implementado programas de concientización para erradicar la práctica”, dijo Rudra Devi Sharma, un funcionario del ministerio de Bienestar de la Mujer y el Niño. “Pero está tomando tiempo porque necesita que la sociedad y las familias cambien su forma de pensar”. REUTERS.