Tal vez más que en cualquier momento desde que comenzó su tumultuosa presidencia hace 19 meses, Donald Trump enfrenta una serie de retos políticos en las próximas 24 horas que podrían marcar el rumbo no solo para las próximas elecciones intermedias sino también para los dos años restantes de su primer mandato .

Considera lo que Trump enfrenta:

  • Un tercer acusador se ha presentado contra el candidato del Tribunal Supremo Brett Kavanaugh, alegando que ella presenció personalmente a Kavanaugh “involucrarse en comportamientos abusivos y físicamente agresivos hacia las niñas sin su consentimiento, ‘rechinar’ a las niñas o intentar cambiarles la ropa para exponer las partes privadas del cuerpo “en las fiestas de la escuela secundaria. La mujer, Julie Swetnick, también dijo en una declaración jurada que se le proporcionó al Comité Judicial del Senado que Kavanaugh estaba presente en el momento que fue drogada y violada en grupo.

 

  • Trump, quien inicialmente manejó las acusaciones hechas por Christine Blasey Ford de que Kavanaugh la había agredido sexualmente en la escuela        secundaria con mucha cautela, ha tomado un tono mucho más agresivo ya que Ford se ha unido a Swetnick y Deborah Ramirez, quienes dijeron que Kavanaugh las expuso en un dormitorio de Yale en la década de los 80. Kavanaugh ha negado todas las acusaciones en su contra.
    El miércoles por la tarde, Trump criticó a Michael Avenatti, que representa a Swetnick y también abogado de la estrella porno Stormy Daniels, como un “delincuente”. Al preguntársele si creía que Ford, Ramirez y Swetnick mentían, Trump se negó a responder. “¿Cuál es su próxima pregunta?”, Dijo a los periodistas reunidos.

 

  • La audiencia del Comité Judicial del Senado presentando a Kavanaugh y Ford está programada para comenzar a las 10 a.m. ET este jueves, un evento que será transmitido a millones y millones de personas. Los Demócratas están pidiendo a Chuck Grassley, el presidente del Comité Judicial del Senado, que posponga la audiencia debido a las nuevas denuncias de Ramirez y Swetnick. A los que se han negado, e incluso ha programado una votación sobre la confirmación de Kavanaugh en el comité para el viernes.

 

  • Mientras tanto, comienzan a aparecer grietas entre los senadores republicanos. La senadora de Alaska Lisa Murkowski reconoció el martes que una investigación del FBI sobre las acusaciones del pasado de Kavanuagh “aclararía todas las preguntas, ¿no?”
    El senador de Arizona Jeff Flake expresó la posibilidad de que si la audiencia del jueves no respondía todas sus preguntas (o las de cualquier otro senador) sobre Kavanuagh, la votación del comité sobre Kavanaugh podría demorarse.
  • Y el senador de Tennessee Bob Corker dijo a los periodistas que había más indecisos dentro de la conferencia republicana con respecto a Kavanaugh de lo que se informaba: “Supongo que hay al menos 20 personas en nuestro caucus que van a escuchar estas audiencias, “Corker le dijo a Kristin Wilson de CNN. “Diría que al menos la mitad de nuestro caucus va a estar viendo la audiencia mañana y tomando su propia determinación”.

 

  • Trump tiene previsto reunirse con el vicefiscal general Rod Rosenstein en algún momento del jueves, una conversación ampliamente esperada para determinar si Rosenstein se queda en el trabajo a mitad de período, es despedido por Trump o decide renunciar.
    Esa reunión se produce 72 horas después de que casi había unanimidad en el Washington político en que Rosenstein había sido despedido o había renunciado a raíz de un informe del New York Times el viernes pasado que abiertamente había planteado la posibilidad de usar un cable para grabar al presidente y incluso discutió el reclutamiento de miembros del Gabinete para invocar la Enmienda 25 para eliminar a Trump de su cargo. (Rosenstein dijo que la historia estaba mal, pero ofreció muy pocas refutaciones de detalles contenidos en los informes).

 

  • Rosenstein importa tanto porque actualmente supervisa la investigación del abogado especial Robert Mueller sobre la interferencia rusa en las elecciones de 2016. (Si Rosenstein es despedido o renuncia, ese deber recaerá en el fiscal general Noel Francisco). Trump ha sido muy crítico con casi todos los aspectos de la investigación, desde la decisión del Fiscal General Jeff Sessions de retirarse de ella a los hábitos de donación política. de los investigadores de Mueller. En al menos una ocasión, Trump ha pedido que Mueller sea despedido, pero el consejero de la Casa Blanca, Don McGahn, ignoró esa directiva por temor a las repercusiones legales y políticas de tal medida. Él ha descrito repetidamente la investigación como una “caza de brujas” y un “engaño”. Él también ha dicho que es ilegal. (No es.)

La preocupación entre los demócratas es que despedir u obligar a Rosenstein a eliminar a Mueller es la última señal del intento de Trump de obstruir la investigación de Mueller. La preocupación entre los republicanos es que la eliminación de Rosenstein envía una señal de que Trump está preocupado por la investigación y está eliminando a alguien que ha sido un firme partidario de Mueller y su derecho a continuar investigando hasta que esté satisfecho.
Por lo tanto, Trump está lidiando no solo con un candidato del Tribunal Supremo tambaleándose al borde del fracaso, sino también con una decisión personal con implicaciones políticas de gran alcance -y potencialmente legales-. De repente.

Lo que es más, todo indica que el estado de ánimo de Trump no está donde muchos republicanos quisieran que estuviera en este momento. En las últimas 24 horas, arremetió contra las mujeres que acusaban a Kavanaugh y desestimó sus acusaciones como manchas políticas contra un buen hombre.

“Los Demócratas están jugando un alto nivel CON GAME en su cruel esfuerzo por destruir a una buena persona”, twitteó Trump justo antes de las 11 p.m. ET el martes por la noche. “Se llama la política de la destrucción. Detrás de la escena, los Demócratas se ríen ¡Oren por Brett Kavanaugh y su familia!”
Trump también está molesto, de acuerdo con los informes de CNN, con los intentos de Kavanaugh de defenderse de las afirmaciones hechas por estas tres mujeres. Escribió el equipo de la Casa Blanca de CNN el miércoles por la tarde:

“El presidente Donald Trump se ha sentido cada vez más insatisfecho con la forma en que Brett Kavanaugh se ha defendido a sí mismo tras las acusaciones de agresión sexual que han amenazado con descarrilar su nominación a la Corte Suprema …
… Ha llevado al Presidente a creer que él personalmente debe hacerse cargo de la defensa de su candidato nominado antes de la comparecencia crítica del jueves ante el Comité Judicial del Senado “.

En esa ya potente -y potencialmente tóxica- mezcla, se mezcla la realidad de que, con las elecciones de mitad de período ahora a solo 41 días de distancia, los estrategas republicanos se vuelven cada vez más pesimistas de que pueden evitar una elección de ola demócrata que probablemente los excluya de la La mayoría de la Cámara de Representantes podría incluso amenazar a una mayoría del Senado que se consideraba impenetrable incluso hace un año. El juego de la culpa ya ha comenzado en algunos círculos, con los estrategas que señalan que con la aprobación del trabajo de Trump atrapada en los bajos de los 40 (o incluso en los bajos 30), los candidatos de la lista de bajistas del partido nunca tuvieron muchas oportunidades. Y esa repetida afirmación de Trump de que hubo una “ola roja” en el país -a pesar de la evidencia cero- está sirviendo para calmar a los votantes de la base republicana con una falsa sensación de calma sobre lo que vendrá dentro de seis semanas.

Agregue todo y consiga esto: un presidente notoriamente voluble que odia perderse cara a cara con una serie de desafíos en los que no puede haber una opción “ganadora” y que también tienen el potencial de definir no solo el momento político actual. pero los primeros cuatro años de Trump en el cargo.
En resumen: cuidado. Podríamos hablar de lo que sucederá en las próximas 24 horas durante mucho tiempo.

Analysis by Chris Cillizza, CNN Editor.