Juez federal declara inconstitucional Obamacare

Un juez federal de Texas falló en contra la ley sanitaria de la Administración Obama, conocida popularmente como Obamacare.

Esto, al considerar que uno de sus grandes pilares, la obligación de los ciudadanos de contratar un seguro médico resulta inconstitucional. La batalla sanitaria se encamina de nuevo al Tribunal Supremo. La ley seguirá en vigor mientras tanto.

Reed O’Connor, el juez del tribunal de Fort Worth, basa su decisión en que la reforma fiscal aprobada por la mayoría republicana en el Congreso el año pasado, ha eliminado, con efectos del próximo enero, la penalización fiscal para aquellos contribuyentes que no tengan seguro médico.

Al desaparecer este castigo tributario, señala el magistrado, el mandato individual resulta inconstitucional y, con ello, también quedan anuladas las demás medidas de la llamada Affordable Care Act (ACA).

El Supremo ha ratificado la constitucionalidad de Obamacare en dos ocasiones. La primera vez, usó como argumento que el Congreso tenía dicha potestad fiscal, pero desaparecida la penalización, sostiene el magistrado, el mandato es inconstitucional.

“La decisión de hoy es una agresión contra los 133 millones de estadounidenses con condiciones preexistentes, contra los 20 millones que dependen de las protecciones al consumidor, contra el progreso de América hacia una sanidad asequible para todos”, afirmó el fiscal Becerra en un comunicado. California lidera el grupo de 16 Estados y el Distrito de Columbia contra esta demanda.

Obamacare, aprobada en 2010, lleva una larga batalla legal. Ha sobrevivido a 70 intentos de derogación en los tribunales, recordó Becerra este viernes. Se trata de uno de los debates que mejor enfrentan las dos maneras de ver Estados Unidos: la que defiende un mayor papel de la Administración para garantizar una red de protección social y la que busca evitar la intromisión de lo público todo lo posible.

La reforma de Obama introdujo un cambio radical en el sistema sanitario estadounidense y amplió la cobertura a 20 millones de personas que carecían de ella. Además, expandió el programa Medicaid, destinado a ciudadanos con pocos recursos o discapacitados.

También incorporó medidas para evitar que las compañías rechazan a personas con problemas preexistentes o les cargaran costes abusivos. Sin embargo, su puesta en marcha durante estos años también mostró carencias; el modelo provocó una subida de precios generalizada al no fomentar la competencia como se imaginó en su día, y grandes compañías abandonaron alegando pérdidas millonarias.

La anulación de Obamacare fue una de las grandes promesas electorales de Donald Trump. Fracasó en el Congreso, pero aprobó varias medidas ejecutivas para debilitarla, eliminando la citada penalización fiscal que ha abonado la decisión del juez.

Trump celebró la decisión del tribunal en su cuenta de Twitter, diciendo que “No es sorprendente. El Obamacare acaba de ser dictaminado inconstitucional por un juez muy respetado en Texas. ¡Buenas noticias para América!”.