Por Brendan Pierson

NUEVA YORK (Reuters) – El hijo del ex presidente de Honduras, Porfirio Lobo, fue sentenciado a 24 años de prisión el martes tras declararse culpable de un cargo estadounidense de conspirar para importar cocaína a Estados Unidos.

Fabio Lobo, de 46 años, fue sentenciado por la jueza federal de distrito Lorna Schofield en la corte federal de Manhattan. Se había declarado culpable en mayo de 2016, aproximadamente un año después de haber sido detenido en Haití en una operación de la Administración de la Lucha contra las Drogas de los Estados Unidos.

El padre de Lobo fue elegido presidente de Honduras a finales de 2009 tras un golpe militar derrocado al entonces presidente Manuel Zelaya. Porfirio Lobo dejó el cargo en enero de 2014, cuando asumió el actual presidente Juan Orlando Hernández.

Antes de ser sentenciado, Lobo se disculpó con lágrimas ante su esposa, tres hijas y otros miembros de la familia, algunos de los cuales estaban sentados en la sala del tribunal.

“Quiero pedir disculpas al gobierno de Estados Unidos”, dijo. “Me disculpo con el pueblo de Honduras, con mi madre y especialmente con mi padre, que no tiene nada que ver con esto”.

Lobo le pidió a Schofield que lo condenara a diez años, el mínimo permitido por la ley. Los fiscales habían buscado por lo menos 30 años.

Los fiscales dijeron que en 2014, Lobo acordó ayudar a dos agentes de la DEA que se hacen pasar por narcotraficantes mexicanos que transportan toneladas de cocaína a través de Honduras para que finalmente llegue a los Estados Unidos.

Dijeron que Lobo esperaba beneficiarse personalmente de facilitar el tráfico de drogas a través del notoriamente violento país centroamericano, que durante mucho tiempo ha sido un importante punto de transbordo para la cocaína de los Estados Unidos que sale de Sudamérica.

En una audiencia en marzo, el ex líder de una organización hondureña de narcotráfico llamada Los Cachiros, que ahora está cooperando con los fiscales, Leonel Rivera Maradiaga, testificó que sobornó a Lobo ya su padre para que recibieran un trato favorable.

Otros prominentes líderes empresariales y políticos hondureños han sido acusados ​​en los Estados Unidos de delitos relacionados con drogas, incluyendo Yani y Yankel Rosenthal, primos que han servido en el gabinete de la nación. Yani Rosenthal se declaró culpable de lavado de dinero en julio y Yankel Rosenthal por intento de lavado de dinero la semana pasada.

El padre de Yani Rosenthal, el ex vicepresidente hondureño Jaime Rosenthal, también fue acusado y permanece en libertad.

(Reporte de Brendan Pierson en Nueva York, Editado por Andrew Hay)

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