En 2022 la NASA desviará un asteroide con su tecnología de defensa planetaria

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), por primera vez tendrá la oportunidad de probar la Prueba de Redirección de Doble Asteroide (DART por sus siglas en inglés).

Según un informe, publicado por la NASA, el asteroide no representa una amenaza para el planeta Tierra y es un objetivo ideal para la prueba.

Los investigadores están preparándose para el lanzamiento en el Laboratorio de Física Aplicada John Hopkins (APL, por sus siglas en inglés) en Laurel (Maryland) y en otros lugares en todo Estados Unidos. El inicio se prevé para el verano de 2021.

El nombre del objetivo fue nombrado Didymos, se trata de un asteroide binario que consiste en una luna pequeña (Didymos B) que orbita un cuerpo más grande (Didymos A), antes de desplegar la nave espacial DART, los científicos deben primero comprender como se comporta este sistema.

Los científicos han estado observando a Didymos desde 2015, en la actualidad un Cristina Thomas de la Universidad de Arizona del Norte, coordina la campaña internacional el grupo de trabajo del Observación de DART, donde se realizan observaciones críticas utilizando potentes telescopios para comprender el sistema de asteroides antes que DART lo alcance.

“El sistema Didymos es demasiado pequeño y demasiado lejano para ser visto como algo más que un punto de luz, pero podemos obtener los datos que necesitamos midiendo el brillo de ese punto de luz, que cambia a medida que Didymos A gira y Didymos B lo orbita”, dijo Andy Rivkin, colider del equipo de investigación.