Después de tres semanas ICE libera a estadounidense que fue detenido por error

HOUSTON (AP) — Un estadounidense de 18 años fue liberado el martes por las autoridades de inmigración después de que permaneció detenido por error durante más de tres semanas.

Francisco Erwin Galicia salió de un centro de detención del Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE por sus siglas en inglés) en Pearsall, Texas. Su abogada, Claudia Galan, confirmó que había sido liberado horas después de que el diario The Dallas Morning News reportó su caso y atrajo la atención a nivel nacional.

De momento, el ICE no ofreció comentarios al respecto. Tampoco lo hizo la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP por sus siglas en inglés), que se encarga de supervisar a la Patrulla Fronteriza, la agencia que detuvo a Galicia.

El joven reside en la ciudad fronteriza de Edinburg, Texas, y estaba viajando al norte con un grupo de amigos cuando fueron detenidos en un punto de revisión de la Patrulla Fronteriza. De acuerdo con Galan y el periódico, los agentes arrestaron a Galicia bajo sospecha de que estaba en Estados Unidos de manera ilegal a pesar de que contaba con una identificación emitida por Texas.

Galicia estuvo detenido tres semanas por la Patrulla Fronteriza y posteriormente fue transferido a un centro de detención del ICE.

La Patrulla Fronteriza detiene a la gente que ingresa a Estados Unidos de manera ilegal, tanto en la frontera sur del país como en sus puntos de control en las carreteras ubicados a varios kilómetros de distancia de la frontera. En la mayoría de los casos, los agentes echan un vistazo a los automovilistas que pasan por los puestos y los dejan ir rápidamente. Por lo general no se pide un documento que demuestre la ciudadanía para continuar con su camino.

Galicia estuvo bajo custodia de la Patrulla Fronteriza por un periodo superior a las 72 horas que, de acuerdo a la CBP, puede retener a los sospechosos. Pero en el sur del Valle del Río Grande, donde fue arrestado, la agencia mantiene arrestados a cientos de hombres y mujeres acusados de haber ingresado ilegalmente al país por más de las 72 horas. En McAllen, Texas, los hombres permanecen en recintos cercados. El vicepresidente Mike Pence visitó las instalaciones hace unas semanas, y los reportes y videos sobre las condiciones en esos sitios provocaron indignación.

El Morning News informó que Galicia no fue puesto bajo custodia del ICE hasta el sábado. En ese momento fue cuando pudo contactar a su madre. Galan acudió el martes al centro de detención de Pearsall para garantizar su liberación.

Se supone que las autoridades de inmigración no deben detener a ciudadanos estadounidenses. Pero no es la primera vez que el ICE y la CBP cometen ese error.

Por NOMAAN MERCHANT Associated Press