Descubren una nueva especie de avispa sin alas en Puerto Rico

Descubren una nueva especie de avispa sin alas en Puerto Rico

El descubrimiento fue resultado de un proyecto que estudia los efectos del cambio climático en diversas regiones de Estados Unidos, incluyendo Guánica desde 2015. 

Foto: Getty images.
  • Kim Ramos | 03-06-2024.6:48 pm.

Un equipo de investigadores ha encontrado una especie de avispa sin alas, llamada ‘Masona neon’, en el Bosque Seco de Guánica, ubicado en el sur de Puerto Rico.

En una entrevista telefónica con EFE, Darien López, oficial de manejo del Bosque Seco de Guánica, explicó que, aunque el género Masona ya estaba registrado en el Caribe, esta especie en particular es nueva para la ciencia, siendo descubierta por primera vez en la región.

Según López, la nueva especie es una avispa de tamaño diminuto, sin alas, y de un distintivo color amarillo ocre.

El descubrimiento de ‘Masona neon’ es resultado de un proyecto de investigación del National Ecological Observatory Network (NEON), que estudia los efectos del cambio climático en diversas regiones de Estados Unidos, incluyendo Guánica desde 2015. 

Como parte del protocolo para identificar escarabajos, se colocaron trampas en el bosque para capturar insectos, los cuales fueron enviados a un biorepositorio para su análisis.

El investigador italiano Davide Dal Pos, de la Universidad de Florida Central, recibió una muestra de los insectos recolectados en Guánica y logró identificar la nueva especie de avispa. 

En honor al proyecto NEON, la especie fue nombrada ‘Masona neon’. Los detalles del hallazgo han sido documentados en el European Journal of Taxonomy, proporcionando una descripción detallada y científica de esta nueva especie.

Los científicos creen que esta especie es exclusiva de la isla debido a su falta de alas y la considerable distancia entre las islas caribeñas, lo que limita su capacidad de dispersión. Solo se han encontrado dos ejemplares de esta especie, lo que resalta su rareza y la necesidad de estudios adicionales para comprender mejor su ecología y comportamiento.

López concluyó destacando la necesidad de realizar más estudios en el futuro, enfatizando la importancia de continuar las investigaciones para aprender más sobre esta interesante especie y su contribución al ecosistema del Bosque Seco de Guánica.

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