El Tribunal Electoral de Panamá declaró ganador al candidato opositor Laurentino Cortizo en la elección presidencial más reñida en las tres últimas décadas en el país, aunque su principal rival, Rómulo Roux, se niega a aceptar el resultado.

Tras escrutarse el 95% de las mesas de votación, Cortizo tenía una ventaja de solo 2 puntos porcentuales sobre Roux, dijo el magistrado presidente Heriberto Araúz, en lo que fue un cierre inesperado entre los candidatos de las dos fuerzas políticas opositoras más importantes del país centroamericano.

Cortizo, del Partido Revolucionario Democrático (PRD), tenía 33% de los votos frente al 31% de Roux, del opositor Cambio Democrático (CD) del expresidente Ricardo Martinelli, indicó el magistrado, una tendencia que según dijo se mantenía estable.
Luego Araúz tomó el teléfono y marcó al candidato, que esperaba en un punto de campaña junto a su esposa Yazmín y colaboradores, lo que fue transmitido por la televisión.

ARCHIVO – En esta imagen del 1 de mayo de 2019, Laurentino Cortizo, candidato a la presidencia de Panamá por el Partido Revolucionario Democrático, ofrece un discurso en su mitin de cierre de campaña en Ciudad de Panamá. (AP Foto/Arnulfo Franco, Archivo

“Usted es el ganador virtual de las elecciones para el próximo quinquenio”, dijo Araúz.

“Con humildad recibo el anuncio, que es importante para el país”, dijo Cortizo al magistrado durante la llamada. “Un anuncio de gran responsabilidad”.

El PRD, fundado por el extinto caudillo nacionalista y general Omar Torrijos que firmó los tratados que establecieron la transferencia del canal interoceánico por parte de Estados Unidos a Panamá a fines de 1999_ regresará al poder por tercera vez en Panamá desde la transición a la democracia hace tres décadas, tras el fin del régimen militar. La última vez que gobernó fue con Martín Torrijos, hijo del fallecido general, en el periodo de 2004-2009.

Boletas sin usar son quemadas por autoridades electorales después del cierre de casillas durante los comicios generales en la ciudad de Panamá el 5 de mayo de 2019. (AP Foto/Arnulfo Franco)

El Tribunal Electoral informó en un comunicado que la Junta Nacional de Escrutinios proclamará a Cortizo como nuevo presidente el jueves.

El anuncio de la autoridad electoral se retrasó algunas horas respecto a las anteriores contiendas debido al sorprendente duelo al final entre los abanderados de las dos fuerzas opositoras, las cuales lograron captar el respaldo de una parte del electorado a pesar del hartazgo de los panameños por los escándalos de corrupción y el estatus quo político.

Esta fue una elección en que también se reflejó el malestar de los panameños por la desaceleración de la economía, que de todas maneras ha sido una de las de mayor crecimiento en América Latina en la última década. El candidato oficialista, José I. Blandón, quedó rezagado en un cuarto lugar, incluso por detrás de un independiente, Ricardo Lombana, que quedó tercero con casi el 20% de los votos, en lo que fue considerado un voto de castigo contra el gobierno.

En esta foto distribuida por el Tribunal Electoral de Panamá, el candidato presidencial por la libre postulación Ricardo Lombana emite su voto en un centro de la capital panameña durante las elecciones generales, el domingo 5 de mayo del 2019. (Foto del Tribunal Electoral de Panamá, vía AP)

Cortizo, un empresario ganadero con estudios en administración pública en Estados Unidos, no demoró en presentarse ante centenares de sus seguidores que esperaban el anuncio de los jueces electorales.

“Convoco a todos los panameños a un esfuerzo nacional para enderezar el rumbo, rescatar el país, enderezar la economía y construir puentes que nos lleve a un país próspero de ley y orden, pero sobre todo justo”, señaló Cortizo.