Declaran al elefante más pequeño del mundo en peligro de extinción

Declaran al elefante más pequeño del mundo en peligro de extinción

El elefante más pequeño del mundo está en peligro de extinción, su población ha disminuido a solo 1,000 ejemplares debido a la pérdida de su hábitat natural.

elefante pigmeo borneo Foto: Shutterstock
  • Karla Alvarez | 28-06-2024.10:39 pm.

El elefante pigmeo de Borneo, la especie de elefante más pequeña del mundo, enfrenta un peligro crítico de extinción. Su población ha disminuido a solo 1,000 ejemplares en estado salvaje, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

La principal amenaza para estos elefantes es la deforestación masiva que ha destruido su hábitat natural en la isla de Borneo. Esta situación crítica ha llevado a diversas organizaciones y expertos en conservación a redoblar sus esfuerzos para proteger y preservar esta especie.

El elefante pigmeo de Borneo, notablemente más pequeño que sus parientes continentales, ha estado aislado en la isla durante siglos, desarrollando una población única. Sin embargo, la expansión de la industria del aceite de palma en Malasia e Indonesia ha provocado una drástica reducción de su hábitat, causando conflictos con los humanos. Los elefantes, en busca de alimento, a menudo invaden tierras agrícolas, lo que a veces resulta en represalias mortales.

Además de la pérdida de hábitat, la caza furtiva por marfil y el envenenamiento accidental debido a productos químicos agrícolas también amenazan a esta especie, informa la UICN. La región montañosa de Limbang en Sarawak ha sido particularmente afectada por la deforestación, creando un panorama desolador para la fauna local.

A pesar de la situación crítica, hay motivos para la esperanza. Benoit Goossens, biólogo de vida silvestre en la Universidad de Cardiff y director del Danau Girang Field Centre en Sabah, subraya que muchas organizaciones en Sabah, incluyendo al gobierno, están trabajando arduamente para conservar al elefante de Borneo. La reciente inclusión de esta especie en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN se espera que incremente la conciencia sobre su situación y genere apoyo para su conservación.

Adrian Lister, profesor del Museo de Historia Natural de Londres, destacó las características únicas del elefante pigmeo de Borneo, desde su “cara de bebé” hasta su tamaño reducido, y espera que su inclusión en la lista roja “impulse los esfuerzos para la conservación de su hábitat, ya que las autoridades percibirán la atención mundial sobre esta especie”. La UICN recuerda que, a nivel global, más de 45,000 especies están amenazadas de extinción, y que la pérdida de hábitat y las actividades humanas siguen siendo factores clave en la disminución de la biodiversidad.

En otros lugares, los reptiles en el archipiélago español también enfrentan graves amenazas. En Gran Canaria e Ibiza, la introducción de serpientes no nativas ha devastado especies locales como el lagarto gigante de Gran Canaria, ahora en peligro crítico, y el eslizón de Gran Canaria, amenazado por la serpiente real californiana, introducida en 1998. Además, las cactáceas ornamentales de Chile enfrentan desafíos crecientes debido al comercio ilegal, exacerbado por las redes sociales, según la UICN. Las copiapoa, valoradas en Europa y Asia por su atractivo, están en riesgo debido al tráfico ilícito y a los efectos del cambio climático, que limita su capacidad de adaptación.

La alarmante situación del elefante pigmeo de Borneo resalta la urgente necesidad de acciones concretas y sostenidas para su conservación. La deforestación y los conflictos humanos son las principales amenazas, pero los esfuerzos de organizaciones y expertos, junto con la inclusión de esta especie en la Lista Roja de la UICN, ofrecen una esperanza tangible para su futuro.

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