Astronautas en la EEI crean por primera vez el quinto estado de la materia

Astronautas en la EEI crean por primera vez el quinto estado de la materia

Para lograr esto utilizaron el Cold Atom Lab (CAL), un congelador capaz de enfriar los átomos en el vacío a temperaturas extrema

Daniel Umanzor
  • Daniel Umanzor | 12-06-2020.7:48 pm.

Un grupo de astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI) logró crear, por primera vez en la historia, los llamados condensados de Bose-Einstein, conocidos también como el quinto estado de la materia. El estudio fue publicado el jueves por la revista Nature.

Para lograr esto los astronautas utilizaron el Cold Atom Lab (CAL), un congelador capaz de enfriar los átomos en el vacío a temperaturas extremas, a penas a una diez millonésima de grado por encima del cero absoluto, por lo que tiene la fama de constituirse en uno de los lugares más fríos del universo entero.

El quinto estado de la materia aparece cuando la temperatura de un conjunto de átomos llega casi al cero absoluto, con lo que luego esas nubes gaseosas de átomos actúan de manera colectiva y no individual.

Los condensados Bose-Einstein, fueron predecidos por primera vez por Albert Einstein y el matemático y físico indio, Satyendra Nath Bose, hace más de 90 años, pero fue hasta 1995 cuando este quinto estado de la materia fue observado en un laboratorio.

Esta sustancia es la considerada el quinto estado de la materia, a parte de los ya conocidos (gas, líquido, solido y plasma) y de acuerdo con los científicos esta transita por la frontera entre el mundo de la física clásica y el de la mecánica cuántica.

El experimento con el CAL se trata de un primer paso, el cual un día podría llegar a contribuir a que esos condensados sean la base de herramientas ultrasensibles para detectar señales débiles de los lugares más recónditos del universo, al igual que fenómenos como las ondas gravitacionales o los agujeros negros.