Ante la presión internacional, Bolsonaro envía ejército a combatir incendios
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Ante la presión internacional, Bolsonaro envía ejército a combatir incendios

El fuego se abre paso cerca de Porto Velho, Brasil, el viernes 23 de agosto de 2019. Expertos brasileños han reportado un número récord de cerca de 77.000 incendios forestales en todo el país en lo que va del presente año, 85% más que los registrados en el mismo período en 2018. (AP Foto/Víctor R. Caivano)
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  • notibomba | 23-08-2019.4:18 pm.

PORTO VELHO, Brasil (AP) — Bajo creciente presión internacional para que contenga la cantidad récord de incendios en la Amazonía, el presidente brasileño Jair Bolsonaro firmó el viernes un decreto que autoriza el envío del ejército a combatir el fuego.

Por medio de un decreto de “Garantía de Ley u Orden” –previsto en la Constitución para situaciones de “perturbación del orden”– Bolsonaro dispuso que a partir del sábado y por el periodo de un mes, los militares brasileños puedan desplazarse a las áreas fronterizas, tierras indígenas y otras unidades de conservación de los estados de la Amazonía para prevenir delitos ambientales y combatir focos de incendio.

De acuerdo con el decreto publicado en una edición extra del Diario Oficial, el Ministerio de Defensa decidirá qué comandos se desplazarán a las zonas afectadas por las llamas.

“El empleo de las Fuerzas Armadas será en articulación con órganos de seguridad pública y con órganos y entidades públicas de protección ambiental”, reza el documento.

Bolsonaro brindará un mensaje por cadena nacional de radio y televisión en la noche del viernes para explayarse sobre esta medida y se referirá a la situación en la Amazonía, que lo ha colocado bajo miradas y críticas de todo el mundo.

El mandatario ha descrito las protecciones del bosque tropical como un obstáculo para el desarrollo económico y discrepó con quienes señalaron que la Amazonía produce grandes cantidades de oxígeno y es considerada crucial en los esfuerzos para contener el calentamiento global.

Un periodista de The Associated Press que viajó a la región amazónica el viernes vio muchas zonas ya deforestadas que se habían quemado.

Se podían ver árboles quemados alrededor de Porto Velho, la capital del estado Rondonia, fronterizo con Bolivia. En algunos casos, las zonas quemadas eran adyacentes a ranchos ganaderos y de otro tipo que estaban intactos, lo que indicaría que los incendios fueron parte de un plan de roza y quema.

Una gran columna de humo se elevaba desde un incendio y también salía humo de un par de áreas boscosas cercanas. Las actividades diarias parecían normales en Porto Velho. Sin embargo, la visibilidad desde las ventanas en un avión que llegaba era mala debido al humo que cubría la región.

Grupos pequeños de manifestantes se congregaron afuera de las misiones diplomáticas brasileñas en París, Londres y Ginebra para exhortar a Brasil a que haga más para combatir los incendios.

Los vecinos Bolivia y Paraguay también están batallando para contener el fuego que ha arrasado con bosques y campos agrícolas y, en muchos casos, se salió de control debido a los fuertes vientos después de haber sido iniciados por habitantes de la zona para despejar campos para la siembra. Cerca de 7.500 kilómetros cuadrados de tierra han sido afectados en Bolivia, de acuerdo con el ministro de Defensa, Javier Zavaleta.

El viernes, un avión cisterna Boeing 747-400 llegó a Bolivia para ayudar en las tareas de combate al incendio. El avión proveniente de Estados Unidos puede transportar entre 75.000 y 100.000 litros de agua y otras sustancias que ayudan a sofocar los incendios.

Aproximadamente 370 kilómetros cuadrados han sido arrasados en el norte de Paraguay, cerca de las fronteras con Brasil y Bolivia, detalló Joaquín Roa, ministro de la Secretaría de Emergencia Nacional. Roa agregó que la situación ha sido estabilizada.

Cerca del 20% del bosque tropical del Amazonas ya ha sido deforestado, de acuerdo con Thomas Lovejoy, científico ambientalista de la Universidad George Mason.

“Me preocupa que la actual deforestación rebase el punto de inflexión y ello conduzca a una pérdida masiva de bosques y biodiversidad”, escribió Lovejoy en un correo electrónico enviado a la AP. Dijo que Brasil le está “dando la espalda” a logros ambientales del pasado, incluyendo la Cumbre de la Tierra de 1992, y ha propuesto proyectos de infraestructura que acelerarán el problema del cambio climático.

“Los incendios están quemando directamente el bosque tropical de la Amazonía y eso libera el carbono almacenado en esos árboles”, dijo Doug Morton, científico de la NASA. “Entonces el carbono ingresa a la atmósfera como dióxido de carbono o metano, donde contribuye a los gases de efecto invernadero que están provocando el cambio climático, generando un planeta más cálido y seco”.

Ahora hay “un repunte en la presión hacia lo que queda de la selva de la Amazonía, para ampliar la producción agrícola en áreas que son las que encabezan la frontera de la deforestación”, agregó Morton.
Los incendios son usuales en Brasil en la temporada de secas anual, pero este año están mucho más extendidos.

Expertos brasileños han reportado un número récord de cerca de 77.000 incendios forestales en todo el país en lo que va del presente año, 85% más que los registrados en el mismo período en 2018. Brasil posee aproximadamente 60% del bosque tropical de la Amazonía, cuya degradación podría traer graves consecuencias para el clima y la cantidad de lluvia a nivel mundial.