Más de mil millones de personas, incluidas muchas en América y Europa, podrían estar expuestas a los virus transmitidos por mosquitos, como la fiebre del dengue y el virus del Zika, para 2080 si el clima continúa calentándose al ritmo actual, dijeron investigadores el jueves.

La prevención de la expansión de enfermedades potencialmente fatales no solo requerirá la vigilancia de los funcionarios de salud, sino también una acción rápida para frenar el cambio climático y limitar el calentamiento, dijeron.

La expansión de los virus transmitidos por mosquitos puede “causar una pérdida de productividad en el trabajo, cosas así. Esencialmente, llevarán a un declive económico en las áreas donde despegan ”, dijo Sadie Ryan, autora principal del estudio, publicada el jueves en la revista PLOS Neglected Tropical Diseases.

El análisis rastreó el movimiento esperado de dos de los mosquitos portadores de enfermedades más comunes, Aedes aegypti y Aedes albopictus, al observar las temperaturas futuras pronosticadas para estimar los riesgos hasta 2050 y hasta 2080.

Los mosquitos pueden transportar virus como el dengue, el chikungunya y el Zika, que en algunos casos pueden ser fatales o causar otros impactos debilitantes.

Estos incluyen fiebre hemorrágica con exposición repetida al dengue y microcefalia congénita en algunos casos de exposición al Zika, dijo Sadie Ryan, autora principal del estudio y profesora de geografía médica en la Universidad de Florida.

Las vacunas aún no existen para el Zika o la chikungunya, y solo unas pocas están en etapas de prueba para el dengue, dijo Colin Carlson, otro autor principal del análisis.

La primera línea de defensa para estas enfermedades nunca ha sido la vacunación”, dijo Carlson, becario postdoctoral en el departamento de biología de la Universidad de Georgetown.

“En general, es mucho más fácil para nosotros evitar que los mosquitos o virus aparezcan en algún lugar que prevenir un brote una vez que ya ha comenzado”, agregó.

Las personas en riesgo pueden ayudar a reducir la amenaza con medidas como el uso de repelente de insectos, colocar pantallas en las ventanas y eliminar el exceso de basura y agua de la casa, dijo Carlson.

Pero la forma más efectiva de limitar la expansión de las enfermedades es frenar el cambio climático y desarrollar aún más los programas globales destinados a rastrear y limitar la propagación de mosquitos, dijo.

“Si el clima no cambia, eso limita una buena cantidad de donde pueden ir estos mosquitos”, dijo Carlson.

NUEVAS POBLACIONES EN RIESGO

Para proyectar la cantidad de personas en riesgo, los científicos combinaron un modelo de transmisión sensible a la temperatura con diferentes escenarios de emisión basados ​​en las predicciones del cambio climático, dijo Ryan.

La información resultante se superpuso a los modelos de población, y los investigadores observaron cómo los cambios regionales podrían aumentar la susceptibilidad a los virus, dijo.

La combinación de los datos sugiere dónde los mosquitos pueden florecer o disminuir, y cuántas personas estarán en riesgo en el futuro, dijeron los investigadores.

“Lo que esencialmente nos da es la capacidad de decir dónde podemos esperar que estas cosas aparezcan, se establezcan, invadan y quizás donde puedan ocurrir brotes”, dijo Ryan.

En el peor de los casos de emisiones, donde la Tierra se calienta en 8,5 C a principios de siglo, es probable que muchas más personas se enfrenten a los virus transmitidos por mosquitos, dijo Ryan.

Los hallazgos del análisis, dijo Ryan, finalmente resaltan la importancia de reducir las emisiones de carbono, a través de medidas como alejarse de los combustibles fósiles, tan pronto como sea posible.

Sin eso, “esta es realmente una de nuestras mayores amenazas para la seguridad global”, dijo.

Con información de Thomson Reuters Foundation,