Las mujeres en Arabia Saudita se les notificará por mensaje de texto si están divorciadas bajo una nueva ley diseñada para protegerlas de que su matrimonio termine sin su conocimiento, dijo el domingo el gobierno.

La nueva ley, que entró en vigencia el domingo, fue vista como una manera de terminar con los divorcios secretos y asegurar que las mujeres estén plenamente conscientes de su estado civil para poder proteger derechos como la pensión alimenticia.

El movimiento se produce cuando el príncipe heredero Mohammed bin Salman ha comenzado a otorgar más derechos a las mujeres en el reino conservador, que incluyó el levantamiento de una prohibición a las mujeres que conducen.

“Los tribunales saudíes han comenzado a enviar esas notificaciones (de divorcio) … un paso destinado a proteger los derechos de las clientas”, dijo el Ministerio de Justicia de Arabia Saudita en un comunicado en su sitio web.

Dijo que las mujeres pueden verificar su estado civil en el sitio web del ministerio o visitar la corte correspondiente para obtener una copia de los documentos de divorcio.

“En la mayoría de los países árabes, los hombres se pueden divorciarse de sus esposas sin previo aviso”, dijo Suad Abu-Dayyeh del grupo de derechos globales, Igualdad Ya.

“Al menos las mujeres sabrán si están divorciadas o no. Es un pequeño paso, pero es un paso en la dirección correcta”, dijo a la Fundación Thomson Reuters por teléfono.

Pero Abu-Dayyeh dijo que saber sobre un divorcio no significa que una mujer reciba una pensión alimenticia o la custodia de sus hijos.

En los últimos años, a las mujeres en Arabia Saudita se les ha permitido ingresar a los estadios deportivos por primera vez, votar en las elecciones locales y tomar un mayor papel en la fuerza laboral, ya que Arabia Saudita trata de diversificar su economía dependiente del petróleo.

Sin embargo, muchas mujeres sauditas han recurrido a las redes sociales para obtener más libertad, incluida la protesta contra los estrictos códigos de vestimenta del país y las mujeres deben usar una abaya, una túnica holgada que cubra todo, cuando están en público.

Los activistas dijeron que el principal punto de conflicto sigue siendo la política de tutela de Arabia Saudita, según la cual las mujeres deben tener permiso de un pariente masculino para trabajar, viajar, casarse e incluso recibir algún tratamiento médico.

“El sistema de tutela de los hombres es un tema central y debe ser desmantelado. Controla a las mujeres en cada paso de sus vidas. Este sistema estrangula a las mujeres sauditas”, dijo Abu-Dayyeh.

Aunque muchos han aclamado las reformas del gobierno saudí, estas han sido acompañadas por una represión contra la disidencia con cerca de una docena de activistas arrestadas.

En noviembre, los grupos de derechos humanos Amnistía Internacional y Human Rights Watch acusaron a Arabia Saudita de torturar y acosar sexualmente a algunas activistas detenidas: acusaciones negadas por un funcionario saudí a Reuters.

Un grupo de parlamentarios y abogados británicos solicitó el miércoles una “respuesta urgente” al embajador saudí antes del 9 de enero para permitirles hablar con los activistas detenidos. (Thomson Reuters Foundation/Lin Taylor).